HUG Blog

DE EFFECTEN VAN MEDITEREN

Mediteren-is-goed-voor-je

Mediteren is een belangrijk onderdeel van mindfulness. Meditatie helpt onder andere tegen stress, somberheid en slapeloosheid. Het is ook niet alleen voor monniken weggelegd, iedereen kan het doen. En wist je dat mediteren je brein ook écht verandert?

WAT IS MEDITATIE EIGENLIJK?

Misschien dacht je niet gelijk aan een zwevende monnik, maar waarschijnlijk dacht je bij mediteren wel aan lekker ontspannen wegdromen. Hoewel meditatie zeker ontspannend kan werken, is het best inspannend om te doen. Er zijn heel veel vormen van meditatie, maar in de basis komt het allemaal op hetzelfde neer: je traint je aandacht. Waarom dat nodig is? Omdat ons brein daar van nature nogal slecht in is. Een gemiddelde persoon heeft zo’n 25.000 tot 50.000 gedachten per dag. Je bent dan ook vast wel bekend met dat gejaagde gevoel, als je aan allerlei dingen tegelijk denkt en ondertussen niks gedaan krijgt.

Foto van lens die gefocust is. Mediteren helpt je aandacht te focussen.
Door te mediteren, train je je aandacht.

Door te mediteren leer je je brein al z’n aandacht op 1 iets te richten. Dat kan bijvoorbeeld je ademhaling zijn, maar ook geluiden, emoties en gedachten lenen zich prima om je aandacht op te focussen.

WETENSCHAPPELIJK ONDERZOEK NAAR MEDITEREN

We snappen de hersenen nog steeds niet helemaal. Daarom wordt er ontzettend veel onderzoek naar gedaan. Dit zijn de meest interessante uitkomsten.

BETERE CONCENTRATIE

Aan de universiteit van Californië hebben ze onderzoek gedaan naar de gevolgen van mindfulness op de concentratie. De aanname was dat je beter presteert als je minder afgeleid bent. Helaas is je brein ontzettend snel afgeleid. (Geen wonder ook, als je 50.000 gedachten per dag moet produceren…). Uit het onderzoek bleek dat een mindfulnesstraining van maar 2 weken al positieve effecten heeft op het geheugen en concentratievermogen. De onderzoekers noemen het “een effectieve en efficiënte techniek om de cognitieve functie te verbeteren”.

MINDER EENZAAM

Die universiteit van Californië is goed bezig, want ze ontdekten ook dat mediteren mensen minder eenzaam maakt. Een groep van 40 mensen tussen de 55 en 85 jaar oud werd in tweeën opgesplitst. De ene groep ging mediteren, de controlegroep niet. De meditatiegroep leerde in 2 uur per week verschillende meditatietechnieken, en thuis oefenden ze een half uur per dag. Voor en na het onderzoek namen de onderzoekers bloed af, en stelden ze met een vragenlijst de mate van eenzaamheid vast. Wat bleek? De controlegroep voelde zich na 8 weken minder eenzaam. En dat is goed nieuws, want eenzaamheid wordt door vergrijzing een steeds groter probleem. Ander goed nieuws was dat uit het bloedonderzoek bleek dat ook het immuunsysteem verbeterd was door het mediteren.

LETTERLIJKE VERANDERING IN JE BREIN

Dat mediteren je brein niet alleen figuurlijk verandert, blijkt uit onderzoek van de Harvard Medical School. Mensen die mediteren bleken namelijk meer grijze massa in de insula, de auditieve cortex en de frontale cortex te hebben.

Hoofd van pop met getekende hersengebieden. Mediteren verandert je hersenen.
Regelmatig mediteren zorgt voor meer grijze massa.

Als we ouder worden, vergeten we steeds meer. Dat komt omdat de frontale cortex krimpt. Tenzij je mediteert: in het onderzoek werd de grijze massa van 50-jarigen die mediteren vergeleken met de grijze massa van 25-jarigen die niet mediteren, en die bleek gelijk. En hoe meer grijze massa, hoe beter je geheugen. Proefpersonen volgden een meditatietraining van 8 weken. Na die training bleek het hersenvolume in 4 gebieden was toegenomen. Daar leidden de onderzoekers verschillende dingen uit af:Je gedachten dwalen minder snel af

– Je kunt beter leren, herkennen en onthouden

– Emoties worden makkelijker verwerkt

– Empathie en compassie nemen toe

– Er worden meer neurotransmitters geproduceerd, waardoor de snelheid waarmee je hersenen werken groter wordt

– Het gedeelte in de hersenen dat een belangrijke rol speelt bij angst en stress werd daarentegen kleiner

GEWOON BEGINNEN
Nu het duidelijk is wat mediteren met je brein doet, is het tijd om te beginnen. Het is lastig om in je eentje te beginnen, dus misschien kun je een training volgen. Er zijn ook geweldige apps voor op je telefoon. Gebruik bijvoorbeeld Headspace of Insight Timer om op een laagdrempelige manier kennis te maken met meditatie.

 

Facebook
Google+
Twitter
LinkedIn
WhatsApp

Misschien vind je dit ook interessant?